viernes, 6 de agosto de 2010

MIS ATLETAS FAVORITOS (parte III)

En esta ocasión no hablaremos de un único atleta, sino de tres grandes de nuestro deporte, con varias cosas en común, por cuanto los tres coincidieron en el tiempo, dominando principalmente la prueba de los 5.000 metros en nuestro país, repartiéndose títulos nacionales durante un lustro, y alternándose como plusmarquistas nacionales de la distancia.

Pese a todo, y aún siendo grandes estrellas de nuestro deporte, se encuentran en ese gupo de atletas que no han llegado al gran público como se merecían, en parte por haber coincidido también con auténticos mitos del atletismo español.

Enrique Molina, granadino de La Zubia, se mostró siempre como un atleta polivalente: en los 1.500 metros fue campeón nacional indoor en 1993, y extendió su gran clase hasta distancias superiores, con victorias en la Challenge Europea de 10.000 metros y en el Campeonato de España de Campo a Través, ambas en el año 2000; sin embargo, y al igual que muchos otros, tuvo que sufrir la tiranía ejercida por los atletas de África en los campeonatos internacionales.

El bronce del Campeonato del Mundo en Pista Cubierta de 1993, logrado en una carrera en la que se impuso el italiano Gennaro Di Napoli, es la única medalla de nivel mundial que adorna su palmarés; sin embargo, cuenta también con unos excelentes, aunque poco valorados, séptimo y octavo puestos en los JJOO de 1996 y en el Campeonato del Mundo del año siguiente.

En aquella época, sólo el alemán Dieter Baumann (campeón olímpico en Barcelona 1992, y que aún en 2002 se lo puso muy difícil a Chema Martínez para ser campeón europeo) y el estadounidense Bob Kennedy superaban a nuestro protagonista entre los atletas de raza blanca.

Por su parte, el jienense Manuel Pancorbo ya había disputado la inolvidable final de 1.500 metros de los JJOO de Barcelona, siendo undécimo, pero tuvo que esperar a 1998 para conseguir su primer gran éxito a nivel internacional.

Éste le llegó en la final de los 3.000 metros del Campeonato de Europa en Pista Cubierta, en Valencia, en una carrera en la que los españoles aspiraban a hacer triplete, pero en la que acabó venciendo el británico John Mayock, con una maniobra muy discutida y polémica en los metros finales, por delante de Pancorbo y de Alberto García (sólo una centésima de segundo separó a los dos españoles en esta ocasión).

En el verano de ese mismo año conseguiría, además, el mayor éxito de su carrera deportiva, con el subcampeonato continental en los 5.000 metros.

No se quedó sin medalla de oro, sin embargo, el riojano Anacleto Jiménez, que en 1996 se proclamó Campeón de Europa en Pista Cubierta, en la distancia de los 3.000 metros, en un campeonato que también se recuerda por el título conseguido por un jovencísimo Roberto Parra, uno de los mayores talentos del atletismo español, muy castigado por las lesiones, y que ese año irrumpía a lo grande en la élite continetal de los 800 metros.

Un año antes, y en nuestro país, Jiménez se había alzado con el subcampeonato mundial indoor en una prueba de 3.000 metros en la que, de nuevo, el italiano Di Napoli aparecía como bestia negra de los españoles. El riojano se quedaba a sólo nueve centésimas de segundo de la medalla de oro.

Ellos han sido los marqueses españoles de los 5.000 metros:

1993. 3.000 metros. Enrique Molina. Medalla de Bronce Campeonato del Mundo Indoor. Toronto

1994. 5.000 metros. Anacleto Jiménez. Campeón de España

1995. 3.000 metros. Anacleto Jiménez. Medalla de Plata Campeonato del Mundo Indoor. Barcelona

1995. 5.000 metros. Enrique Molina. Campeón de España

1996. 3.000 metros. Anacleto Jiménez. Medalla de Oro Campeonato de Europa Indoor. Estocolmo

1996. 5.000 metros. Anacleto Jiménez. Campeón de España

1996. 5.000 metros. Enrique Molina. Finalista (séptimo) JJOO. Atlanta

1996. 5.000 metros. Enrique Molina. Récord de España 13':11"

1997. 5.000 metros. Manuel Pancorbo. Campeón de España

1997. 5.000 metros. Enrique Molina. Finalista (octavo) Campeonato del Mundo. Atenas

1997. 5.000 metros. Anacleto Jiménez. Récord de España 13':08"

1997. 5.000 metros. Enrique Molina. Récord de España 13':07"

1998. 3.000 metros. Manuel Pancorbo. Medalla de Plata Campeonato de Europa Indoor. Valencia

1998. 5.000 metros. Manuel Pancorbo. Campeón de España

1998. 5.000 metros. Manuel Pancorbo. Medalla de Plata Campeonato de Europa. Budapest

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