viernes, 29 de enero de 2010

EMIL ZÁTOPEK

Emil Zátopek es uno de los grandes mitos de la Historia del deporte. Por sus grandes logros en la pista, por ser un adelantado a su tiempo y por su trascendencia más allá del ámbito deportivo.

Su peculiar forma de correr (que en cierto modo recuerda a la plusmarquista mundial de marathon, Paula Radclife), y una fuerza y resistencia desconocidas hasta entonces, le valieron el apelativo de “La Locomotora Humana”.

Zátopek fue un atleta que tuvo un gran impacto en lo que se refiere a sus revolucionarios métodos de entrenamiento, siendo pionero en la realización de sesiones de intervalos (muy populares hoy en día), en las que corría distancias cortas (200 ó 400 metros) con poca recuperación. En este sentido, se tiene constancia de que, como preparación para los JJOO de Londres en 1948 (en los que ganó la medalla de oro en 10.000 metros y la de plata en 5.000), llegó a realizar ¡¡¡60!!! repeticiones de 400 metros, y que repitió este entrenamiento durante 10 días…

Pero el gran momento de Zátopek llegó en 1952, con motivo de los JJOO de Helsinki, en los que logró una gesta inédita, y que hoy en día no está al alcance de ningún ser humano, al vencer en las pruebas de 5.000 y 10.000 metros (corriendo en 14’:06” y 29’:17”, respectivamente) y en el marathon.


Precisamente era aquélla la primera vez que corría los 42,195 kilómetros, y se cuenta que, a mitad de carrera, y agobiado por lo que a él le parecía un ritmo de carera cansino, comentó a sus adversarios (entre los que se encontraba el entonces plusmarquista mundial, el británico Jim Peters) algo así como “yo no entiendo mucho de maratón, pero, ¿no estamos corriendo demasiado despacio?”. A continuación dio un cambio de ritmo, marchándose en solitario hacia la meta, entrando vencedor en un tiempo de 2h.23’:04".

En Helsinki, tras ganar la carrera de 5.000 metros, permaneció en la pista para ver cómo su esposa Dana (curiosamente nacida el mismo día que él) ganaba la cuarta medalla de oro del matrimonio, en lanzamiento de jabalina.

A lo largo de su carrera deportiva (la cual, por cierto, terminó en España, con la disputa del Cross de Lasarte en 1958) batió un total de 18 récords mundiales, llegando a correr, hace seis décadas, los 5.000 metros en 13’:57”, y los 10.000 en 28’:54”.

A finales de los años sesenta, cuando los soviéticos invadieron la capital checoslovaca, Zátopek fue expulsado del Ejército (en el que había ingresado en 1945 tras dejar su trabajo en una fábrica de calzado) y del Partido Comunista, por su apoyo a los reformistas en la Primavera de Praga. Fue degradado, desde su rango de coronel, y obligado a ejercer de barrendero. Sin embargo, la presión popular obligó al Gobierno a ofrecerle otro destino, ya que cuando Zátopek salía a barrer las calles, la gente ya lo había hecho por él…

Su figura pública fue restaurada por el régimen en 1975, al haberse retractado. Zátopek murió en noviembre de 2000, a los 78 años de edad a causa de un derrame cerebral.


Existen varios vídeos que recopilan su trayectoria deportiva, e incluso algunas imágenes inéditas hasta hace poco, y que muestran al mito dentro y fuera de las pistas.

lunes, 25 de enero de 2010

SERGIO SÁNCHEZ, DE RÉCORD

Es el hombre de moda. El leonés Sergio Sánchez ha batido el récord de Europa de la inusual distancia de los 2.000 metros bajo techo, el sábado 23 de enero en el Palacio de los Deportes de Oviedo.

Por gentileza del también atleta Pablo Vega, podemos ver el vídeo íntegro de la carrera en este enlace.

El atleta de Ciñera de Gordón ha exhibido un estado de forma impresionante desde el inicio de la temporada de campo a través, en noviembre. En Soria compartió una majestuosa cabalgada con el campeón del mundo, el etíope Gebremarian, cediendo sólo ante éste.

Ya en el mes de diciembre, se clasificó cuarto en el Campeonato de Europa de Dublín, y una semana después se subió a lo más alto del podio en la prestigiosa prueba de Venta de Baños, derrotando al campeón continental, el español de origen etíope Alemayehu Bezabeth.

En este primer mes del que puede ser el gran año de Sergio Sánchez, nos sorprendió al anunciar el intento de ese récord continental que se materializaba el sábado con unos espectaculares 4’:52”.90, que borran de las listas el anterior del mítico irlandés Eammon Coghlan, y sitúan a Sergio tercero en el ranking de todos los tiempos en la distancia, por detrás de Kenenisa Bekele y Haile Gebrselassie. Sólo este dato ya da una idea de la dimensión de lo conseguido por el leonés, pero es que además, en Oviedo se ha quedado sin liebres a los 600 de carrera, y en una pista de 180 metros…

El anterior récord de España pertenecía a Andrés Díaz desde 1999, año en que el gallego firmó también el récord de Europa de 1.500, aún vigente. Precisamente en 1999 tuve ocasión de ver correr a Sergio Sánchez por primera vez. Fue en San Miguel del Camino, con motivo del Campeonato de España de Campo a través. Aquel día, militando en categoría juvenil, se proclamó campeón nacional dominando la prueba de principio a fin. Desde entonces, ha sido Campeón de España en todas las categorías.

En este 2010 hay dos grandes citas en el horizonte para el que se postula como uno de los mejores atletas españoles: el Campeonato del Mundo indoor en Doha (Qatar) en marzo, y el Campeonato de Europa al aire libre, en Barcelona en agosto. Antes, Sergio atentará contra el polémico récord de Europa de 3.000 (7’:32”, Alberto García). Incluso cabe la posibilidad de un “mano a mano” con Bekele, en una carrera en la que el etíope atacaría su propia plusmarca mundial en esta distancia.

Pero volviendo a la exhibición de esta semana, y no contento con lo conseguido en la pista asturiana (sábado, 20:15 horas), Sergio ha tomado parte en la mañana del domingo 24 de enero en el Cross de Elgoibar (Guipúzcoa), clasificándose en quinto lugar de la general (primer español), a sólo 18” del ganador. Y es que el gordonés ha basado su preparación otoñal en unas sesiones de entrenamiento infernales, llegando a realizar tres entrenos al día y, en alguna semana, cerca de 200 kilómetros.

En cualquier caso, hazañas como la realizada por Sergio, siendo tan valiente de desafiar toda una plusmarca continental, son las que necesita el atletismo en nuestro país. Sólo faltaría que los medios de comunicación de alcance nacional dieran a este tipo de iniciativas la relevancia que se merecen…

sábado, 16 de enero de 2010

FOTOS AÑEJAS... Y NO TANTO

Campo a Través Universidad de Valladolid. Aquí empezó todo. Los sábados por la mañana, de noviembre a febrero, coincidí con gente como Toño Andrés (sub-15' en 5.000), el también berciano Julio Díez (sub-2' en 800), Jaime Duque (2:20 en marathon) o José Antonio de Pablo (triathleta, aventurero, 1h.12' en 1/2 marathon y redactor de Runner's World).


Marathon de Asturias 1995. 20 años. Mi primer año corriendo, y tres marathones entre abril y octubre.


Marathon de Asturias 1996. Llegamos la tarde-noche anterior, y nos pusimos a buscar dónde dormir antes de la carrera...


Marathon de Toral 1999 (2:42:45). 2/3 de carrera calentando y últimos kilómetros "a fuego"


Marathon de Toral 2004. El día "D"


Media Marathon de Valladolid 2004 (1:14:03, dorsal 136, a la derecha de la imagen). Gran nivel de atletas nacionales y africanos: con los dorsales 2 y 3, Óscar Fdez. Giralda (2:09:59 en marathon) y Teodoro Cuñado (en 2000, olímpico y 3º en el ranking español de todos los tiempos en 10.000)


Media Marathon de La Bañeza 2004 (1:11:58, 6º, precedido en meta por Rodrigo Gavela). No hace mucho, pero eran tiempos con un mayor nivel en las carreras. Aún más, dos años antes, con 1:12:44, me tuve que conformar con quedar 11º en esa misma carrera, en la que me superó al sprint, por 2", Raúl Lazo (actual entrenador de Sergio Sánchez). Por detrás, Gustavo Silván, a 10"...


Hoy no queda casi nadie de los de antes, y los que hay han cambiado...